Acht leuke gratis uitjes in en om Haarlem
17 May 2018

Tekst en foto’s: Eva Cameron-Bakker

 

Scroll down for text in English

 

Een gezellig uitstapje met je mugje hoeft niet duur te zijn. Sterker nog, in Haarlem en omstreken zijn heel veel leuke dingen te doen die helemaal niets kosten. Nieuwsgierig geworden? Wij hebben wat tips voor je op een rij gezet.

 

 

Fietsen langs het Spaarne en ravotten bij Speelbos Meermond
Vanaf het centrum van Haarlem kun je via de Noord en de Zuid Schalkwijkerweg met kleintjes heel fijn langs het Spaarne fietsen. Helemaal aan het eind van de Zuid Schalkwijkerweg kun je met het pontje gratis oversteken naar het theehuis bij het Gemaal van Cruquius. Als je vervolgens via de brug weer richting Heemstede fietst, zie je, vrij snel aan je rechterhand, Speelbos Meermond aangegeven (op een houten bord, dus goed opletten). Meermond is de perfecte plek om je mugje even lekker te laten klimmen, glijden en hutten bouwen. Je vindt er ook een kabelbaan en een duurzaamheidspad. Langs dat pad staan borden met uitleg over het milieu en de omgeving. In de zomer staat het terrein van Speelbos Meermond vol met veldbloemen. Een prachtig gezicht.
Websites: destroomboot.nl en speelbosmeermond.nl

 

Samen uitkijken over de stad
‘Mama, wanneer gaan we weer naar boven in mijn lievelingswinkel?’ zei mijn mugje laatst, terwijl ze naar het oude winkelpand van V&D wees. Gelukkig heeft warenhuis Hudson’s Bay kort geleden zijn deuren geopend en kunnen we eindelijk weer met onze kleintjes genieten van het prachtige uitzicht over Haarlem. Een andere leuke plek om van het uitzicht over de stad te genieten is vanaf het torentje dat bovenop ’t Kopje van Bloemendaal staat. Vanaf daar kijk je niet alleen over Haarlem uit, maar ook over de duinen en de zee. Kleine tip van deze ervaringsdeskundige: Laat je bakfiets maar liever thuis! Met een stijgingspercentage van tien procent is het hard werken om met een bakfiets naar de top van het 43 meter hoge Kopje te komen… 



Schommelen en beestjes kijken bij Floragaarde
Bij Floragaarde ben je zo een middag zoet. De speeltuin heeft niet alleen een leuk, afgesloten gedeelte waar de allerkleinsten veilig kunnen spelen, maar ook een gedeelte met schommels en klimtoestellen voor iets grotere kinderen. Daarnaast is er een basketbalveld en een plek voor skaters. Op het terrein van de speeltuin vind je ook het Huisdierencentrum. Hier mag je gratis binnenwandelen en de knaagdieren, de konijnen, de reptielen, de vogels en het pluimvee bekijken. Je kunt er ook vragen stellen over huisdieren. Soms worden er gratis activiteiten georganiseerd voor kinderen.
Websites: speeltuinfloragaarde.nl en haarlem.nl/nmehaarlem/huisdierencentrum



 

Cultuur snuiven in het centrum van Haarlem


Maak met je mugje eens een wandeling langs wat Haarlemse hofjes, zoals het indrukwekkende Teylershofje of Hofje De Bakenesserkamer, het oudste hofje van de stad. Heb je een kind dat gek is op katten? Neem dan het Proveniershofje mee in je wandeling. Daar wonen namelijk heel veel katten en er spelen er altijd wel een paar buiten. Ook een aanrader is het Archeologisch Museum Haarlem. Het museum is zowel voor kinderen als voor volwassenen gratis. Met een speurtocht en allerlei leuke opdrachtjes leer je er van alles over de geschiedenis en de bodemschatten van Haarlem. Ook kan je kind er zelf voor archeoloog spelen.


Websites: hofjesinhaarlem.nl en archeologischmuseumhaarlem.nl



 

Wandelen en wild kijken in Nationaal Park Zuid-Kennemerland


Het Nationaal Park Zuid-Kennemerland is groot. Het gebied strekt zich uit over zo’n 3800 hectare en er zijn heel veel leuke plekken voor uitstapjes met kinderen. Ingang Koevlak bijvoorbeeld, waar kleintjes lekker de zandduinen op en af kunnen rennen en waar je op een mooie dag kunt picknicken en zwemmen bij ’t Wed. Bij ingang Koevlak vind je ook een leuke speeltuin en het bezoekerscentrum. De gratis tentoonstelling in het bezoekerscentrum leert kinderen van alles over planten en dieren in het duingebied. Is je kind gek op grote grazers? Ga dan eens naar de Midden-Herenduin (ingang in Driehuis) of de Heerenduinen (ingang in IJmuiden). De kans is namelijk groot dat je daar Schotse hooglanders en pony’s tegenkomt. Bij het Elswout in Overveen kun je hertjes kijken.


Website: np-zuidkennemerland.nl



 

Naar mooie verhalen luisteren


Mugjes kunnen bij de bibliotheek niet alleen gratis boeken lenen, ze kunnen er ook gratis naar mooie verhalen luisteren. Bij de bibliotheken in Bloemendaal, Haarlem Noord, Haarlem Oost, Haarlem Schalkwijk en Hillegom is er iedere woensdagmiddag een voorleesuurtje voor kinderen van 4 tot en met 6 jaar. In de bibliotheek in Bennebroek wordt er op woensdagochtenden voorgelezen aan peuters. Ook kinderboekhandel Kiekeboek organiseert regelmatig leuke gratis voorleesuurtjes voor peuters. 


Websites: bibliotheekzuidkennemerland.nl en kiekeboek.nl 



 

 

Spelen of picknicken in de Haarlemmerhout


Een middagje met je kind naar de ‘Hout’ blijft toch fijn. Wandelen, bij de hertjes kijken, geitjes aaien bij de kinderboerderij, uitgebreid spelen in de speeltuin... Er is van alles te doen. Op een mooie dag kun je er ook prima picknicken op het grote veld. En in de zomer zijn er leuke festivals, zoals het Houtfestival en Parksessies. Bij beide festivals kan je mugje aan gratis kinderactiviteiten meedoen. 


Websites: houthoeve.nl en houtfestival.nl. Parksessies heeft (nog) geen website, maar heeft wel een eigen Facebook-pagina. 



 

Ga lekker naar het strand


Schelpen zoeken, uitwaaien, vliegeren, zandkastelen bouwen, spelen in zee… Of het nu lente, zomer, herfst of winter is, op het strand is het eigenlijk altijd fijn met kinderen. En mugjes hebben nu eenmaal het geluk dat ze vele kilometers strand ‘in hun achtertuin’ hebben. Ga je meestal naar het strand van Bloemendaal of Zandvoort, probeer dan ook eens een ander strand, zoals het fijne, brede strand van Wijk aan Zee. Of Noordpier Strand, net voorbij Wijk aan Zee, in Velsen-Noord. Daar spoelen de mooiste schelpen aan en je ziet er veel vissers en zeevogels. Noordpier Strand is ook een perfecte plek om te kijken hoe enorme schepen het Noordzeekanaal binnenvaren.


Websites: vvvzandvoort.nl en vvvijmuidenaanzee.nl

 

Meer weten over de leukste plekjes en evenementen voor kinderen in Haarlem? Bestel het boek Mugjes met meer dan 100 locaties, tips van locals en leuke evenementen voor kinderen van 0 tot 7 jaar.

 

=====

 

Eight ideas for free things to do in or near Haarlem with children

 

A fun day out with your child doesn’t have to be expensive. In fact, in or just outside Haarlem there are lots of fun things you can do that don’t cost anything at all. Anxious to know what places we would pick? Here are some of our ideas.

Cycling along the river Spaarne and playing at

 

Speelbos Meermond
When you start in the centre of Haarlem, it’s very nice to cycle along the Spaarne via the Noord and Zuid Schalkwijkerweg. At the very end of the Zuid Schalkwijkerweg you can cross the water with a little ferry that takes you to the tea house next to Cruquius pumping station. There is no charge for the ferry. Go back again, using the bridge opposite the pumping station this time, and head for Heemstede. Not long after crossing the bridge, on your right-hand side and just before the shops, you’ll find a wooden sign for Speelbos Meermond. Follow the path to get to this perfect little place for children. At Speelbos Meermond children can climb, build huts and play with the slide and the zipline. In summer a big part of the playground is covered in flowers. A wonderful sight.
Websites: destroomboot.nl (in Dutch) and speelbosmeermond.nl (in Dutch)



Gazing over the city
‘Mummy, when are we going up to the top floor of my favourite store again?’ This is what my daughter asked me the other day, while pointing at the lovely building that used to house department store V&D. Up to a few years ago we often enjoyed the view over the city from the restaurant on the top floor. Fortunately, department store Hudson’s Bay has recently opened its doors in the building. So we can finally show our children the beautiful view over Haarlem again. Another great place to look out over the city is the little tower on top of ’t Kopje van Bloemendaal. And it’s not just Haarlem you can see from there. You can also enjoy a lovely view of the dunes and the sea. A bit of advice based on my own experience: Leave your ‘bakfiets’ at home! It’s hard work to get to the top of this 43 meters high hill with a ‘bakfiets’ and an incline of 10 percent… 



Enjoying the swings and the pets at Floragaarde
It’s easy to have a fun-filled afternoon at Floragaarde. The playground has a great enclosed area where little ones can play safely. There’s also an area for slightly older children, where they can enjoy the swings and the climbing frames. Floragaarde has a basketball field and a small skatepark as well. Right next to the playground you’ll find the Huisdierencentrum (pet centre). You can just walk in and take a look at the rodents, the rabbits, the reptiles, the birds and the chickens. You can also ask any question you might have about (keeping) pets. Every now and then the centre organizes children’s activities for free. 


Websites: speeltuinfloragaarde.nl (in Dutch) and haarlem.nl/nmehaarlem/huisdierencentrum (in Dutch)



 

Getting cultured up in the centre of Haarlem


Why not visit some of Haarlem’s ‘hofjes’ with your little one? The impressive Teylershofje for instance or Hofje De Bakenesserkamer, the oldest ‘hofje’ of Haarlem. Is your child a cat lover? Then don’t forget to visit the Proveniershofje, where you’ll always find cats playing outside. Also recommended is the Archeologisch Museum Haarlem. The museum offers free admission for both children and adults. There’s a treasure hunt that helps children learn things about the history of Haarlem and some of the treasures that have been found there by archeologists. Children can also have a go at being an archeologist themselves.


Websites: hofjesinhaarlem.nl (in Dutch) and archeologischmuseumhaarlem.nl (in Dutch)



 

Hiking and spotting wildlife in Nationaal Park Zuid-Kennemerland


Nationaal Park Zuid-Kennemerland is big. The park extends over 3800 hectares and stretches from Zandvoort to IJmuiden. It has lots of great places to go to with children. When you enter the park via the entrance called Koevlak, for example, your little one can run up and down the sand dunes. And on a warm day you can have a picnic or go for a swim in the dune lake ‘t Wed. At Koevlak you’ll also find a playground and the visitor centre of the park. The free exhibition at the visitor centre will teach your children all sorts of things about the plants and the animals that live in the park. Does your child like large animals? Then you should really go to the Midden-Herenduin (entrance in Driehuis) or the Heerenduinen (entrance in IJmuiden). You are very likely to run into some Scottish Highlanders or ponies. Elswout in Overveen is great for going to see deer.
Website: np-zuidkennemerland.nl (in English)

 



Listening to beautiful stories


Make sure to pay an occasional visit to the library. Children can borrow books for free and they can also listen to beautiful stories. Every Wednesday afternoon there’s someone reading to children from 4 to 6 years old at the libraries of Bloemendaal, Haarlem Noord, Haarlem Oost, Haarlem Schalkwijk and Hillegom. Bennebroek library has reading sessions for toddlers on Wednesday mornings. Please note that your child will be read to in Dutch. Children’s book store Kiekeboek also often organizes reading sessions. Sometimes in Dutch, sometimes in Spanish. 


Websites: bibliotheekzuidkennemerland.nl (in Dutch) and kiekeboek.nl (in Dutch)

 



Playing or going for a picnic in the Haarlemmerhout


Taking your child to the ‘Hout’ (short for Haarlemmerhout) is bound to be a success. You can go for a walk, look at the deer, pet the goats at the animal farm, go to the playground... There are lots of things to do. On a warm day the big field is a lovely place for a picnic. In the summertime there are some great festivals in the Haarlemmerhout, such as the Houtfestival and Parksessies. Both festivals have children’s activities that are free of charge. 
Websites: houthoeve.nl (in Dutch) and houtfestival.nl (in Dutch). Parksessies doesn’t have their own website (yet) but they do have a Facebook page. 



 

Enjoying the beach


Collecting seashells, getting some fresh air, flying a kite, building sand castles, splashing in the sea… Whether it’s spring, summer, autumn or winter, the beach is always a great place to go to with children. And when you grow up in or around Haarlem you’re lucky enough to have many kilometers of beach ‘in your backyard’. Do you usually go to Bloemendaal or Zandvoort? Why not try a different beach sometime? Like the wonderful and wide beach of Wijk aan Zee. Or Noordpier Beach, just outside of Wijk aan Zee, in Velsen-Noord. At Noordpier Beach you’ll find lots of beautiful seashells and you’ll see fishermen and sea birds. It’s also a perfect place to watch massive ships sailing into the Noordzeekanaal.
Websites: vvvzandvoort.com (in English) and vvvijmuidenaanzee.nl (in English)